Nigeriaanse protestgroep vindt soevereine levenslijn in Bitcoin

Dit artikel verscheen ook in onze nieuwsbrief Down The Rabbit Hole. Als u ons nieuws en onze analyse direct in uw inbox wilt hebben, schrijf u dan nu in!

Sinds medio oktober demonstreren demonstranten in heel Nigeria dagelijks om de aandacht te vestigen op beweringen dat een politie-eenheid die bekend staat als de Special Anti-Robbery Squad (SARS) deelneemt aan ontvoeringen, afpersingen en andere gewelddadige en onwettige acties.

Hoewel de inspecteur-generaal van het land aankondigde dat SARS op 11 oktober zou worden ontbonden, gingen de protesten door, waarbij de deelnemers vroegen om extra politietoezicht Gisteren zijn er internationale rapporten verschenen waarin wordt beweerd dat leden van het Nigeriaanse leger op demonstranten in Lagos, de grootste stad van het land, hebben geschoten.

Het is duidelijk dat de Nigeriaanse regering en een aanzienlijk aantal van haar meer dan 200 miljoen burgers hun meningsverschillen niet snel zullen oplossen. En de recente rapporten over het geweld weerspiegelen eerdere acties van Nigeriaanse functionarissen, met name een onderdrukkende beweging die sommige demonstranten in de richting van Plan B heeft geduwd.

Een levenslijn vinden in Bitcoin

De Feministische Coalitie is een Nigeriaanse pleitbezorgersgroep die in juli 2020 is opgericht en zich richt op het bevorderen en beschermen van de rechten van vrouwen in het land. Toen er protesten ontstonden waarin werd opgeroepen tot de ontbinding van SARS, besloot deze groep te helpen door middel van fondsenwerving om vreedzame demonstraties in stand te houden. Zij wilde voorzien in de eerste levensbehoeften en andere middelen voor de demonstranten.

„We zijn bang voor jonge Nigeriaanse vrouwen die nooit een bedreiging vormden“, verklaarde Dami Odufuwa, een organisator van de Feministische Coalitie, in een e-mail aan Bitcoin Magazine. „We wilden alleen maar bijdragen aan het veilig uitoefenen van de grondwettelijke rechten van de Nigerianen door voedsel, water, maskers (voor COVID-19) te verstrekken, medische rekeningen te betalen en rechtsbijstand te verlenen aan gearresteerde demonstranten, enz.

Vanaf 13 oktober had het 11.810.500 Nigeriaanse naira (ongeveer 31.000 dollar) verspreid om te protesteren tegen zaken in het hele land. Toen ontdekte het dat binnenkomende donaties werden tegengehouden.

„De afgelopen twee dagen hebben we herhaaldelijk beperkingen ondervonden op alle gecentraliseerde Nigeriaanse financiële kanalen die we hebben gebruikt voor donaties“, kondigde de groep op 16 oktober aan. „Onze betalingskanalen zijn meerdere malen opgeheven, waardoor het voor ons moeilijker is om donaties te ontvangen, en waardoor we gedwongen zijn om over te stappen op gedecentraliseerde valuta’s om ervoor te zorgen dat de Nigerianen toegang hebben tot de fondsen die ze nodig hebben om veilige en vreedzame protesten mogelijk te maken“.

Toen begon het Sendcash te gebruiken om de donaties van de BTC om te zetten in naira, die het kon doorgeven aan de protestacties. Maar omdat deze oplossing nog steeds afhankelijk was van de deelname van traditionele banken, ging het al snel over op BTCPay Server, een open-source bitcoin-betalingsverwerker.

„In de loop van de afgelopen week hebben we beperkingen gehad op onze bankrekeningen en veel mensen die aan ons hebben gedoneerd of donaties van ons hebben ontvangen, hebben ook beweerd en geklaagd over beperkingen op hun rekeningen door bepaalde banken,“ zei Odufuwa. „Dit is wat ons dwong om over te stappen naar gedecentraliseerde betalingsplatforms en alleen nog maar donaties in bitcoin te accepteren met behulp van BTCPay.“

De voortdurende strijd

De overgang naar BTCPay Server zou de problemen van de Feministische Coalitie moeten oplossen met het blokkeren van donaties door de centrale autoriteiten: het is niet mogelijk voor een overheid of een andere derde partij om bitcoin-transacties tussen gelijken te censureren. Dat betekent echter niet dat de groep of een andere Nigeriaanse dissident vrij is van overmacht van de overheid.

Odufuwa zei dat sommige leden van de coalitie bedreigingen hebben ontvangen voor hun veiligheid, na de verspreiding van verkeerde informatie over hun doelen.

Toch zou Bitcoin, als een soevereine reddingslijn die het mogelijk maakt dat donaties blijven stromen, een krachtig instrument moeten blijken te zijn in de voortdurende strijd van de groep, evenals in soortgelijke bewegingen over de hele wereld. Het is immers deze toestemmingloze overdracht van waarde die de stem van het volk weerspiegelt, ondanks de inspanningen van de overheid om deze tot zwijgen te brengen.

„We ontvingen donaties voor de #EndSARS-beweging van onbekende, maar goedbedoelde Nigerianen en aanhangers van de bewegingen, zowel hier als internationaal,“ zei Odufuwa. „De mensen hebben gedoneerd omdat ze allemaal gepassioneerd zijn over de bouw van een beter Nigeria. Allen wij vroegen om was een eind aan de moord van Nigerianen bij de handen van de politie en dat de overheid echte actie voert en onze schreeuw als mensen van Nigeria hoort.“

TAGS